Inqilab Logo

বুধবার, ১৮ মে ২০২২, ০৪ জ্যৈষ্ঠ ১৪২৯, ১৬ শাওয়াল ১৪৪৩ হিজরী

নিউইয়র্কের অগ্নিকাণ্ডে ব্যর্থ নিরাপত্তা দরজা

ইনকিলাব ডেস্ক | প্রকাশের সময় : ১২ জানুয়ারি, ২০২২, ১২:০৩ এএম

তদন্তকারীরা সোমবার অনুসন্ধান করেন, নিউইয়র্কের বহুতল ভবনে আগুন লাগার সময় কেন নিরাপত্তা দরজা বন্ধে ব্যর্থ হয়, যার ফলে টাওয়ারের মধ্য দিয়ে ঘন ধোঁয়া বেরিয়ে পড়ে এবং শহরের সবচেয়ে মারাত্মক স্থানে তিন দশকের মধ্যে সবচেয়ে মারাত্মক আগুনে আট শিশুসহ ১৭ জনকে হত্যা করে।
দমকল কর্মকর্তারা জানিয়েছেন, ব্রঙ্কসের ১৯ তলা বিল্ডিংটিতে একটি ত্রুটিপূর্ণ বৈদ্যুতিক স্পেস হিটার স্পষ্টতই রোববার আগুনের সূত্রপাত করেছিল। অগ্নিশিখা বিল্ডিংয়ের শুধুমাত্র একটি ছোট অংশকে ক্ষতিগ্রস্ত করেছিল। কিন্তু অ্যাপার্টমেন্টের খোলা দরজা দিয়ে ধোঁয়া বেরিয়ে সিঁড়িগুলো অন্ধকার এবং দমবন্ধ করা মৃত্যু ফাঁদে পরিণত হয়েছিল। সিঁড়ি ছিল আগুন থেকে রক্ষা পাওয়ার জন্য খুব লম্বা টাওয়ারে পালানোর একমাত্র উপায়।

ফায়ার কমিশনার ড্যানিয়েল নিগ্রো বলেছেন, অ্যাপার্টমেন্টের সামনের দরজা এবং ১৫ তলায় একটি দরজা স্বয়ংক্রিয়ভাবে বন্ধ হওয়া উচিত ছিল এবং ধোঁয়া ছড়িয়ে পড়া বন্ধ করা উচিত ছিল, তবে দরজাগুলো ছিল সম্পূর্ণ খোলা। দরজাগুলো যান্ত্রিকভাবে ব্যর্থ হয়েছিল, নাকি সেগুলো ম্যানুয়ালি অক্ষম ছিল তা স্পষ্ট নয়। নিগ্রো বলেন, অ্যাপার্টমেন্টের দরজায় বাধাগ্রস্ত ছিল না।

ফায়ার কর্মকর্তারা জানিয়েছেন, ভারী ধোঁয়া কিছু বাসিন্দাকে পালাতে বাধা দেয় এবং অন্যরা পালিয়ে যাওয়ার চেষ্টাকালে অক্ষম হয়। দমকলকর্মীরা নিস্তেজ শিশুদের নিয়ে যান এবং তাদের অক্সিজেন দেন এবং তাদের বায়ু সরবরাহ শেষ হওয়ার পরেও উদ্ধার কাজ চালিয়ে যান।

নিউ ইয়র্ক সিটির জন জে কলেজের অগ্নিবিজ্ঞানের অধ্যাপক গ্লেন করবেট বলেছেন, আগুন এবং ধোঁয়া ধারণ করার জন্য বন্ধ দরজাগুলো অত্যাবশ্যক, বিশেষ করে যেসব বিল্ডিংয়ে স্বয়ংক্রিয় স্প্রিংকলার সিস্টেম নেই।
‘এটি বেশ লক্ষণীয় যে, একটি দরজার ব্যর্থতা আমাদের এখানে কতজন মৃত্যুর কারণ হতে পারে, তবে এটিই এর বাস্তবতা’ -করবেট বলেন। ‘সেই একটি দরজা আগুন ছড়িয়ে দেওয়ার এবং ধোঁয়া এবং তাপকে ভবনের মধ্য দিয়ে উল্লম্বভাবে ছড়িয়ে দেওয়ার জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করেছিল’।

কয়েক ডজন লোককে হাসপাতালে ভর্তি করা হয়, যাদের মধ্যে বেশ কয়েকজনের অবস্থা গুরুতর। মেয়র এরিক অ্যাডামস সোমবার ঘটনাস্থলের কাছে একটি সংবাদ সম্মেলনে এটিকে একটি ‘অবর্ণনীয় ট্র্যাজেডি’ বলে অভিহিত করেছেন। অ্যাডামস বলেন, ‘এ ট্র্যাজেডি সংজ্ঞায়িত করার মতো নয়। এটি আমাদের স্থিতিস্থাপকতা দেখাতে যাচ্ছে’।
অ্যাডামস রোববার একটি প্রাথমিক প্রতিবেদন থেকে মৃতের সংখ্যা কমিয়েছেন। বলেছেন যে, প্রাথমিক ধারণার চেয়ে দু’জন লোক কম নিহত হয়েছে। নিগ্রো বলেন যে, রোগীদের সাতটি হাসপাতালে নিয়ে যাওয়া হয় এবং ‘একটি দ্বিগুণ গণনা ছিল’।

সিটি কাউন্সিলের সদস্য অসওয়াল্ড ফেলিজ বলেন, নিহতদের মধ্যে ৪ বছরের কম বয়সী শিশুও রয়েছে।
ঠিক কীভাবে আগুন ছড়িয়েছে এবং আগুন প্রতিরোধ বা নিয়ন্ত্রণে কিছু করা যেত কিনা তা নির্ধারণের জন্য তদন্ত চলছে, নিগ্রো জানিয়েছে। ফায়ার ডিপার্টমেন্টের একজন কর্মকর্তা বলেছেন, আগুন শুরু হওয়ার আগে স্পেস হিটারটি ‘দীর্ঘ সময়’ ধরে চলছিল। মুখপাত্র ফ্রাঙ্ক ডোয়ায়ার বলেছেন, কী কারণে এটি ত্রুটিপূর্ণ হয়েছে তা তদন্তাধীন রয়েছে। তারপর আগুন দ্রুত আশেপাশের আসবাবপত্র এবং বিছানায় ছড়িয়ে পড়ে। নিগ্রো বলেছেন যে, আগুন শুরু হওয়ার আগে বিল্ডিংয়ে হিটার অন করা ছিল এবং এটির পরিপূরক হিসেবে স্পেস হিটার ব্যবহার করা হচ্ছিল।

কিন্তু স্টেফান বেউভোগি, যিনি প্রায় সাত বছর ধরে এই বিল্ডিংয়ে তার স্ত্রীর সাথে বসবাস করছিলেন, বলেছেন যে, তার চতুর্থ তলার অ্যাপার্টমেন্টে ঠান্ডা একটি চলমান সমস্যা। বেউভোগি বলেন যে, তার শীতের জন্য তিনটি স্পেস হিটার রয়েছে - শয়নকক্ষ এবং বসার ঘরের জন্য। যে হিটিং সিস্টেমটি অ্যাপার্টমেন্টটিকে উষ্ণ করার কথা ছিল ‘কোন কাজই করছিল না’। তিনি বলেন, তিনি অভিযোগ করেছেন, কিন্তু তা ঠিক করা হয়নি।
বড়, নতুন অ্যাপার্টমেন্ট বিল্ডিংগুলোতে স্প্রিংকলার সিস্টেম এবং অভ্যন্তরীণ দরজা থাকা প্রয়োজন যেগুলো ধোঁয়া ধারণ করতে এবং অক্সিজেনের আগুন বাধাগ্রস্ত করার জন্য স্বয়ংক্রিয়ভাবে বন্ধ হয়ে যায়। তবে এসব নিয়ম শহরের হাজার হাজার পুরানো বিল্ডিংয়ের ক্ষেত্রে প্রযোজ্য নয়।

বিল্ডিংটি স্বয়ঙ্ক্রিয়ভাবে বন্ধ হওয়া দরজা এবং ধোঁয়া অ্যালার্ম দিয়ে সজ্জিত ছিল, কিন্তু বেশ কয়েকজন বাসিন্দা বলেছেন যে, তারা প্রাথমিকভাবে অ্যালার্মগুলো উপেক্ষা করেছিলেন, কারণ এসব ১২০-ইউনিট বিল্ডিংয়ে খুব সাধারণ ঘটনা ছিল।

ব্রঙ্কস পার্ক ফেজ-৩ সংরক্ষণ এলএলসি, বিল্ডিংয়ের মালিক গ্রুপ বলেছে যে, কোম্পানিটি ফায়ার ডিপার্টমেন্ট এবং শহরের সাথে সম্পূর্ণ সহযোগিতা করছে এবং বাসিন্দাদের সহায়তায় কাজ করছে।
বিবৃতিতে বলা হয়েছে, ‘এ গভীর ট্র্যাজেডির কারণে অকল্পনীয় জীবনহানির কারণে আমরা বিধ্বস্ত।
মালিকানা গোষ্ঠীর মুখপাত্র কেলি ম্যাজি বলেছেন, রক্ষণাবেক্ষণ কর্মীরা জুলাই মাসে যে অ্যাপার্টমেন্টে আগুন শুরু হয়েছিল তার সামনের দরজার তালা ঠিক করে দিয়েছিলেন এবং সেই মেরামত করার সময় অ্যাপার্টমেন্টের স্বয়ঙ্ক্রিয়ভাবে বন্ধ হওয়ার দরজাটি কাজ করছে কিনা তা পরীক্ষা করেছিলেন। ম্যাজি বলেছেন, এই পয়েন্টের পরে দরজার সাথে কোন সমস্যার কথা বলা হয়নি।

আবাসন সংরক্ষণ ও উন্নয়ন বিভাগের রক্ষণাবেক্ষণ করা একটি ডাটাবেস অনুসারে, নিউ ইয়র্ক সিটির পরিদর্শকরা বিল্ডিংয়ের পাঁচটি অ্যাপার্টমেন্টে স্বয়ঙ্ক্রিয়ভাবে বন্ধ দরজা এবং একটি ডজন বছর আগে প্রসারিত একটি সিঁড়ি খোলার সমস্যার জন্য লঙ্ঘন জারি করেছেন। রেকর্ডগুলো বলে যে সব সমস্যার সমাধান করা হয়েছিল।
সিঁড়িতে ধূমপানকারী বাসিন্দারা মাঝে মাঝে ফায়ার অ্যালার্ম ট্রিপ করে এবং সম্পত্তি ব্যবস্থাপক সমস্যা সমাধানের জন্য তাদের সাথে কাজ করছিলেন, ম্যাজি বলেছেন। তিনি বলেন যে, রোববারে অ্যালার্মগুলো সঠিকভাবে কাজ করতে দেখা গেছে।
তিনি বলেন, বিল্ডিং কোডের মাধ্যমে টাওয়ারটির শুধুমাত্র ট্র্যাশ কম্প্যাক্টর এবং লন্ড্রি রুমে স্প্রিংকলার থাকতে হবে, কারণ এতে কংক্রিটের সিলিং এবং মেঝে রয়েছে।

ক্যাম্বার প্রপার্টি গ্রুপ হল মালিকানা গোষ্ঠীর তিনটি ফার্মের মধ্যে একটি যারা ২০২০ সালে বরোতে আটটি সাশ্রয়ী মূল্যের আবাসন ভবন কেনার ১৬ কোটি ৬০ লাখ ডলারের অংশ হিসাবে বিল্ডিংটি কিনেছিল। ক্যাম্বারের একজন প্রতিষ্ঠাতা রিক গ্রপার যিনি অ্যাডামসের ট্রানজিশন টিমে কাজ করেছিলেন, তাকে আবাসনের বিষয়ে পরামর্শ দিয়েছিলেন। তিনি গত কয়েক নির্বাচনে এক ডজন রাজনীতিবিদকে অবদান রেখেছিলেন, যার মধ্যে গত বছর অ্যাডামসের প্রচারে ৪০ কোটি ডলার ছিল।

নিউ ইয়র্ক সিটি পুরানো অ্যাপার্টমেন্ট বিল্ডিংগুলোর জন্য স্প্রিংকলার প্রয়োজনে ধীরগতির হয়েছে, ৯/১১-এর পরে উচ্চ-বৃদ্ধি অফিস টাওয়ারগুলোতে তাদের বাধ্যতামূলক করার জন্য আইন পাস করেছে। তবে সাম্প্রতিক বছরগুলোতে এমন একটি বিলের ওপর চাপ দিচ্ছে যার জন্য আবাসিক ভবনগুলোতে এ ধরনের ব্যবস্থার প্রয়োজন হবে।
২০১৮ সালে শহরের একজন আইনপ্রণেতা প্রস্তাব করেছিলেন যে, ২০২৯ সালের শেষ নাগাদ আবাসিক ভবনগুলোতে ৪০ ফুট বা তার বেশি উচ্চতার স্বয়ংক্রিয় ফায়ার স্প্রিঙ্কলার প্রয়োজন, কিন্তু সেই পরিমাপটি কখনই পাস হয়নি এবং আইন প্রণেতা সম্প্রতি অফিস ছেড়েছেন।

ন্যাশনাল ফলন ফায়ার ফাইটার ফাউন্ডেশনের নির্বাহী পরিচালক রোনাল্ড সিয়ারনিকি বলেছেন, অ্যাপার্টমেন্টে তাপ দ্বারা সেট করা একটি স্প্রিংকলার সিস্টেম জীবন বাঁচাতে পারে।
‘সম্ভবত এটি আগুন নিভিয়ে ফেলত বা অন্তত এটিকে নিয়ন্ত্রণে রাখত এবং বিষাক্ত ধোঁয়ার পরিমাণ তৈরি করত না’, বলেছেন সিয়ারনিকি। তিনি আরো যোগ করেছেন যে, দমকল কর্মী গোষ্ঠীগুলো বছরের পর বছর ধরে কঠোর স্প্রিংকলার প্রয়োজনীয়তার জন্য লবিং করছে। বিল্ডিংটি পশ্চিম আফ্রিকার গাম্বিয়া থেকে আসা অনেক পরিবারের আবাসস্থল।

বাসিন্দা কারেন ডেজেসাস বলেছেন, তিনি ফায়ার অ্যালার্ম বন্ধ হয়ে যাওয়া শুনতে পেতেন। ‘আমি আসলে দরজায় ধোঁয়া দেখতে পেয়েই বুঝতে পেরেছি যে, এটি আসলে একটি আগুন এবং আমি লোকেদের চিৎকার শুনতে শুরু করেছি, ‘সাহায্য! সাহায্য! সাহায্য করুন!’-সে বলল।
ডেজেসাস, যিনি তার ছেলে এবং ৩ বছর বয়সী নাতনির সাথে তার দোতলার অ্যাপার্টমেন্টে ছিলেন, অবিলম্বে পরিবারের সদস্যদের ডেকেছিলেন এবং দরজার নীচে রাখার জন্য তোয়ালে আনতে দৌড়েছিলেন। কিন্তু ৫৬ বছর বয়সী বাসিন্দা গামছা খুঁজে পাবার আগেই তার সিঁড়ি দিয়ে ধোঁয়া নামতে শুরু করে, তাই তিনজন দৌড়ে অ্যাপার্টমেন্টের পিছনে চলে যান।
সে বলল, ‘এটা খুব ভীতিকর ছিল’। ‘শুধু এই যে আমরা এমন একটি বিল্ডিংয়ে রয়েছি যা জ্বলছে এবং আপনি জানেন না আপনি কীভাবে বের হতে চলেছেন। অগ্নিনির্বাপক কর্মীরা সময়মতো আপনার কাছে আসবে কিনা তা আপনি জানেন না’।

দমকলকর্মীরা তার দরজা ভেঙে তিনজনকেই জানালা দিয়ে এবং একটি সিঁড়ি বেয়ে নিরাপত্তার জন্য সাহায্য করে। দেজেসাস নেমে যাওয়ার পথে তার উদ্ধারকারীকে আঁকড়ে ধরেছিলেন।
এর আগে ১৯৯০ সালে নিউইয়র্ক সিটির আগুন ছিল সবচেয়ে মারাত্মক, যখন ব্রঙ্কসের হ্যাপি ল্যান্ড সোশ্যাল ক্লাবে অগ্নিসংযোগে ৮৭ জন মারা গিয়েছিল। ফিলাডেলফিয়ায় একটি বাড়িতে অগ্নিকাণ্ডে আট শিশুসহ ১২ জন নিহত হওয়ার ঠিক কয়েকদিন পর গত রোববারের আগুনের ঘটনা ঘটে। সূত্র : এপি।



 

দৈনিক ইনকিলাব সংবিধান ও জনমতের প্রতি শ্রদ্ধাশীল। তাই ধর্ম ও রাষ্ট্রবিরোধী এবং উষ্কানীমূলক কোনো বক্তব্য না করার জন্য পাঠকদের অনুরোধ করা হলো। কর্তৃপক্ষ যেকোনো ধরণের আপত্তিকর মন্তব্য মডারেশনের ক্ষমতা রাখেন।

ঘটনাপ্রবাহ: অগ্নিকাণ্ড


আরও
আরও পড়ুন
গত​ ৭ দিনের সর্বাধিক পঠিত সংবাদ